Empowering Parents Program

Frequently Asked Questions

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What is the purpose of the Empowering Parents program?

The Empowering Parents program provides eligible families with grant funds for use towards eligible education services and devices to help students recover from the learning loss caused by the COVID-19 pandemic. Eligible purchases include computers and technology, internet access, instructional materials, tutoring services, and educational services and therapies through approved vendors in the Empowering Parents online marketplace.

Who is eligible for the funds?

ALL Idaho students Kindergarten through grade 12 are eligible regardless of whether they attend a public school, private school or are homeschooled. Awards will be prioritized based on the parent or guardian’s adjusted gross income, starting with eligible families earning $60,000 per year or less. 

How will this program help students?

COVID-19 disrupted student learning across the state. As parents and guardians try to help their students recover from this learning loss, Idaho students need access to additional supports necessary to meet their individual learning needs. Empowering Parents allows families to purchase the educational resources most likely to help their children succeed academically.

How much will eligible families receive?

Each eligible family will have access to $1,000 per eligible student, with a maximum award of $3,000 per family.

What can I buy for my student?

Participating Idaho families can use funds from their Empowering Parents account through the Empowering Parents online marketplace to purchase:

  • computer hardware, internet access, or other technological devices or services that are primarily used to meet a participant’s education needs;
  • textbooks, curriculum, or other instructional materials, including educational software and applications;
  • fees for national standardized assessments, advanced placement examinations, examinations related to college or university admissions, or industry-recognized certification examinations;
  • therapies, including but not limited to occupational, behavioral, physical, speech-language, and audiology therapies; and
  • educational programs offered for a fee or pursuant to contract by a school district, public charter school, or career technical education program to nonpublic students.
Can I get reimbursed for educational expenses purchased outside of the platform?

Reimbursements are not available through this program. All awarded funds must be used in the Empowering Parents online marketplace

How will parents or guardians be able to apply for the funds?

Parents and guardians can apply for an award by filling out the application available through the Empowering Parents website (empoweringparents.idaho.gov). Once an application has been submitted and eligibility confirmed, the awards will be made.  Funds will be deposited electronically into the parent or guardian Empowering Parents account. Families will be provided instructions on how to log into to their Empowering Parents account to access and use the funds. The state of Idaho has contracted with Odyssey to manage the Empowering Parents accounts.

When will I know if I’m approved?

Awards will be announced in three waves, with families with adjusted gross incomes of $60,000 or less being funded first. The first award notices to families with an adjusted gross income of $60,000 or less will be made within 30 days of a complete application being submitted and accepted. Additional awards will be made based on individuals with adjusted gross incomes up to $75,000 followed by any remaining funds being awarded to individuals with adjusted gross incomes of $75,000 or above. Awardees will receive an email at the email address used to create their Empowering Parents account through Odyssey as soon as the award has been made.

If I receive a grant, how long do I have to spend the funds through Empowering Parents online marketplace?

Applicants receiving Empowering Parents awards will have 24 months to spend the funds through the Empowering Parents platform.  Any unspent funds will be returned to the State of Idaho.

How will this work if my child lives in a split household?

In joint custody cases, the first parent or guardian to submit an application will receive the award for the student. No student may be used to determine eligibility in more than one family.  Parents may be asked to verify legal custody of the child.

How much is being spent on this program?

$50 million of the Coronavirus Relief funds is available for the program.

What is being done to prevent fraud?

All vendors integrated into the Empowering Parents online marketplace platform will have been pre-approved. Families will be able to use grant funds to acquire materials from the approved vendors. This ensures compliance and transparency, as well as, streamlines the processing time for requests. The Empowering Parents platform automates the tracking and reconciliation of all the purchases, so there will be no work required by the parents to submit receipts or expense reports when selecting from these vendors. Eligible families will have their adjusted gross income and dependents verified through the Idaho Tax Commission based on their 2021 filing. Families may need to provide additional information verifying their eligible student grade if they cannot be verified through Idaho public school records.

How do providers of such services as tutoring, therapy, and courses connect to be paid by parents through the Empowering Parents system?

Service providers will be required to complete an online form and register with Odyssey. Once a service provider has been approved, they will receive instructions on how to set up their accounts to receive payments.

How do I determine my income eligibility?

Idaho Law (Section 33-1029, Idaho Code) requires Income eligibility be based on the parent or guardian’s adjust gross income for the prior year as verified by the Idaho Tax Commission. With the awards being distributed in 2022, the prior year is 2021. Income eligibility will be verified using the applicants 2021 Idaho State adjusted gross income from personal (not business) tax returns. We are unable to take income information from prior years or consideration of recent employment status changes for 2022. All tax information will be verified with the ID Tax Commissioners office.

What if I have a new dependent child in my care?

Please submit documentation regarding a new dependent in your care on the application portal. Documentation could include paperwork form Health and Welfare to verify foster children in your care or custody paperwork.

What if my application is denied?

If your application has been denied you have 5 days to submit an appeal request. Appeals can be emailed to Heather Zeitlin at heather.zeitlin@osbe.idaho.gov. Please include your name, applicant number, email address, phone number and reason you are appealing.


Preguntas Frecuentes

¿Cuál es el propósito del programa Empoderando a los Padres?

El programa de Empoderando a los Padres, provee a las familias elegibles con fondos de ayuda para usarse hacia servicios educativos elegibles y dispositivos para ayudar a los estudiantes a recuperar el aprendizaje perdido causa la pandemia del COVID-19. Compras elegibles incluyen computadoras y tecnología, acceso al internet, materiales educativos, servicios de tutoría, y servicios educativos y terapias por proveedores aprobados en el mercado en línea de Empowering Parents.

¿Quién es elegible para los fondos?

TODOS los estudiantes de Idaho del Kínder hasta el grado 12 son elegibles independientemente de si asisten a una escuela pública, escuela privada o aprenden en casa. La ayuda financiera será dada prioridad basada en el ingreso bruto ajustado de los padres o guardianes, comenzando con familias elegibles que ganan $60,000 por año o menos.

¿Cómo ayudara este programa a los estudiantes?

COVID-19 ha interrumpido el aprendizaje de los estudiantes en todo el estado. A modo de que los padres y guardianes tratan de ayudar a sus estudiantes de recuperarse de la pérdida de aprendizaje, los estudiantes de Idaho necesitan acceso a apoyos adicionales necesarios para cubrir sus necesidades de aprendizaje individuales. El programa Empowering Parents les permite a las familias que compren los recursos educativos que más probable ayudaran a que sus hijos tengan éxito académico.

¿Cuánto van a recibir las familias elegibles?

Cada familia elegible tendrá acceso a $1,000 por estudiante elegible, con el máximo de ayuda de $3,000 por familia.

¿Qué puedo comprar para mi estudiante?

Las familias participantes de Idaho pueden usar los fondos de su cuenta de Empowering Parents a través del Empowering Parents mercado en línea para comprar:

  • hardware de la computadora (componentes físicos) acceso a internet, u otros dispositivos tecnológicos o servicios que principalmente son usados para cubrir las necesidades educativas;
  • libros, programa de ayuda, u otros materiales educativos, incluyendo software educativo, aplicaciones informáticas;
  • cuotas para evaluaciones estandarizadas nacionales, exámenes de colocación avanzada, exámenes relacionados con matrículas al colegio o universidad, o certificaciones de exámenes de industrias reconocidas;
  • terapias, incluyendo, pero no limitadas a terapia ocupacional, física, de habla- lenguaje, terapias auditivas; y programas educativos que se ofrecen por un costo o conforme a un contrato por el distrito escolar, escuela pública chárter o programa de educación de carrera técnica a no publicas estudiantes de escuelas no públicas.
¿Puedo obtener reembolso por gastos educativos comprados fuera de la plataforma?

Reembolsos no están disponibles por medio de este programa. Todos los fondos otorgados deben ser usados en el mercado en línea de Empowering Parents.

¿Cómo pueden aplicar los padres o guardianes para estos fondos?

Los padres y guardianes pueden aplicar para la ayuda llenando la aplicación disponible a través del sitio web Empowering Parents (empoweringparents.idaho.gov). Una vez que la aplicación ha sido sometida y la elegibilidad confirmada, los fondos serán otorgados. Los fondos serán depositados electrónicamente en la cuenta de padres o guardianes de Empowering Parents. Se les darán instrucciones a las familias en como registrarse en su cuenta de Empowering Parents para tener acceso a los fondos. El estado de Idaho ha hecho un contrato con Odyssey para manejar las cuentas de Empowering Parents.

¿Cuándo voy a saber si fui aprobado?  

Los pagos de la beca serán anunciados en tres etapas, con familias con un ingreso bruto ajustado de $60,000 o menos serán depositados sus fondos primero. Los primeros anuncios de la beca para las familias de un ingreso ajustado de $60,000 o menos será dentro de 30 días de una aplicación sometida y aceptada. Becas adicionales serán hechas basadas en personas con ingreso bruto ajustado de $75,000 seguido por algunos fondos restantes siendo dados a personas con brutos ajustados de ingresos de $75,000 para arriba. Los premiados recibirán un email en su correo electrónico usado para crear la cuenta de Empowering Parents por medio de Odyssey tan pronto y cuando la beca esta lista.

¿Si recibo una ayuda financiera, cuanto tiempo tengo para gastar los fondos a través del mercado en línea de Empowering Parents?

Los solicitantes que reciben la ayuda financiera de Empowering Parents tendrán 24 meses para usar los fondos por medio de la plataforma Empowering Parents. Los fondos no utilizados serán regresados al Estado de Idaho.

¿Como va a funcionar este programa si mi hijo vive en casas diferentes?

En casos de custodia compartida, el primer padre o guardián que someta una aplicación recibirá la ayuda financiera para el estudiante. Ningún estudiante se puede usar para determinar la elegibilidad para más de una familia. Se les preguntara a los padres de verificar la custodia legal del hijo.

¿Cuánto dinero se está usando para este programa?

$50 millones de fondos de Ayuda del Coronavirus están disponibles para este programa.

¿Qué se está haciendo para prevenir el fraude?

Todos los vendedores integrados en la plataforma de mercado en línea de Empowering Parents han sido prea probados. Las familias podrán usar los fondos de las becas para conseguir materiales de los vendedores aprobados.  Esto asegura el cumplimiento y la transparencia, así como agiliza el tiempo de procesamiento de la solicitud. La plataforma de Empowering Parents automatiza el seguimiento y reconciliación de todas las compras, para que no se requiera trabajo de los padres en someter sus recibos e informes de gastos cuando hagan su selección de estos compradores.  Las familias elegibles tendrán su ingreso bruto ajustado y dependientes verificados a través de la Comisión de Impuestos de Idaho en su declaración del 2021. Las familias quizá tendrán que proveer información adicional verificando el grado escolar de su estudiante si no pueden ser verificados a través de los registros de las escuelas públicas de Idaho.

¿Cómo los proveedores de tales servicios como tutoría, terapia, y cursos podrán ser pagados por los padres por medio del sistema de Empowering Parents? 

Los proveedores de servicios serán requeridos de completar una forma en línea y tendrán que registrarse en Odyssey. Una vez que un proveedor de servicios ha sido aprobado, ellos recibirán instrucciones en como crear su cuenta para recibir los pagos.

¿Cómo determino mis requisitos de elegibilidad por mis ingresos?

La Ley de Idaho (Sección 33-1029, Código de Idaho) requiere requisitos de elegibilidad de ingresos que sean basados en el ingreso bruto ajustado por el año anterior verificado por la Comisión de Impuestos de Idaho. Con la entrega de fondos siendo distribuidos en el 2022, el año anterior es el 2021. La elegibilidad de ingreso será verificada usando el ingreso ajustado bruto del 2021 del estado de Idaho del aplicante de sus impuestos declarados personales (no de negocio). No podemos tomar información de ingresos de años anteriores o considerar cambios de estatus recientes del 2022 de un empleo. Toda la información de impuestos será verificada por la oficina de Comisión de Idaho de Impuestos.

¿Qué tal si tengo un nuevo hijo dependiente a mi cargo?

Por favor presente documentación en el portal de aplicación respecto a nuevos dependientes en su cuidado. La documentación puede incluir papeles del Health and Welfare para verificar niños de crianza/adoptivos bajo su cuidado o documentación de custodia.

¿Qué tal si mi aplicación es negada?

Si su aplicación ha sido negada tienes 5 días para someter una solicitud de apelación. Las apelaciones puedes ser mandadas por correo electrónico a Heather Zeitlin en heather.zeitlin@osbe.idaho.gov. Por favor incluya su nombre, numero del solicitante, correo electrónico, número de teléfono y la razón por la que está apelando.